近日数码热点事件#苹果为何长期坚守Lightning接口#引发全网的高度关注。

从2012年的iPhone 5到2022年的iPhone 14,Lightning接口从遥遥领先到远远落后,如今苹果终于决定在iPhone 15上使用USB-C接口。苹果为什么长期坚持使用Lightning接口?iPhone系列未来将会长期使用USB-C接口吗?

苹果为何长期坚守Lightning接口

制图:陈艳娇

欧盟推通用手机充电器

苹果独家接口惊艳一时

2009年6月29日,在欧盟的推动下,全球10家手机主要生产商达成共识,决定于2010年推出通用手机充电器,为不同品牌的手机用户提供充电便利。

根据计划,手机厂商将生产一种基于微型USB接口的统一标准充电器。10家参与厂商总共占有全球80%以上的手机市场,其中就有苹果。

然而微型USB接口并不支持正反插拔,所以每一次使用前都要确定正反面,经常出现第一次插入不成功,反过来插还是不行,仔细观察发现第一次方向对了只是没有对准,最终需要插3次才能插入的情况,非常繁琐。

2012年9月,苹果发布iPhone 5,推出了全新的Lightning接口充电器,这是当时第一个支持正反插的消费电子产品接口,其先进性可谓“一骑绝尘”。苹果公司称,Lightning比之前的30针接口“更小、更智能、更耐用”,是“未来十年的现代接口”。

“未来十年的现代接口”逐渐落后于时代

2014年,USB-IF协会推出USB Type-C接口标准(简称USB-C),和Lightning一样支持正反插功能,且具有着强大的兼容性,手机、平板电脑、电子阅读器、数码相机、耳机、笔记本电脑等便携式电子设备都可以使用这一接口。

随着USB-C技术逐渐成熟,到2017年,各类新上市电子产品陆续选择配置USB-C接口。

2021年5月27日,USB-IF协会公布了全新标准,USB-C充电功率达到了240W。然而同年发布的iPhone 14充电功率只有20W。在数据传输速度上,USB-C接口传输速度可以达到40Gbps,而Lightning接口传输速度通常在480Mbps左右。曾经的“现代接口”已经远远落后于时代。

作为USB-IF协会的七大董事会成员之一,苹果在Mac电脑中率先使用了USB-C接口,目前苹果大多数iPad和Mac电脑都已使用USB-C接口,只有iPhone系列一直沿用Lighting接口到14代。对于崇尚“极简”的苹果来说,混乱的充电设计显然不太搭调。那么,是什么原因让苹果宁愿冒着因充电慢而失去用户的风险,也要坚持在iPhone中使用Lighting接口呢?

在这里,不能不提到MFi(Made for iPhone/iPod/iPad,为苹果制造)认证程序。第三方厂商想要生产、销售苹果充电线、电源适配器等产品,就必须要通过苹果认证,但这并不简单。因为苹果对合作伙伴在厂房条件、工人数量等方面提出了很多苛刻要求,此外申请认证的厂商还需缴纳一笔8500美元(约合人民币61836元)的费用。

目前苹果公司通过MFi项目能够严格控制充电线缆和配件的质量,同时也获得了可观的收入,并协助控制其封闭的生态系统。

迫于欧盟压力改用USB-C

未来或转向无充电孔iPhone

为了通过标准化充电器和数据线来减少电子垃圾,2022年6月7日,欧盟决定强制所有便携式电子设备在2024年统一采用USB-C接口。

苹果曾表示,欧洲法律将损害其创新能力。苹果称:“我们担心,要求市场上所有设备只使用一种连接器的监管规定,会阻碍充电标准方面的有益创新,包括与安全和能效相关的创新,从而损害消费者利益。”不过后来苹果的态度不断软化,并最终在不久前推出了采用USB-C接口的iPhone 15。

那么,苹果真的舍得放弃带来可观收入的MFi认证及其封闭生态系统吗?

市场中有观点认为,有一个绕过欧盟规定又能继续苹果MFi认证机制的漏洞是,苹果推出无充电孔的手机。iPhone脱离了iTunes激活和空中下载技术更新、取消3.5mm耳机孔、加入电子SIM卡、使用超宽频技术的U1芯片,以及各类无线充电MagSafe配件这一系列事件的出现,都已经表明,苹果最希望的是加速开发基于无线充电和无线数据传输的无孔化iPhone。也就是说,按照原有的技术路线,苹果渴望从Lighting接口直接进阶到无端口,最终依靠MagSafe和无线连接来满足充电和数据传输需求。

但目前,苹果的MagSafe生态和技术并没有特别成熟:MagSafe充电速度慢,同步数据也没有其他设备快,发布无端口的iPhone还为时尚早。

总之,在欧盟的压力下,苹果在Lightning接口走过11年后不得不放弃,但在不久的将来,无充电孔iPhone也许会带着苹果的MFi认证系统卷土重来。

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(海报新闻编辑 姜晖 综合新华社、环球网、央视财经等)

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